Aleeeee Real Murcia .....

Wednesday, December 26, 2012

Winter Break?

Those of us who follow English football should try to enjoy as much as we can the 2 or 3 seasons of football that remain without a winter break.

Take a look at the calendar and it looks nice. League games today, Saturday and Tuesday. Even though the days when teams played 2 games in 2 days on heavy pitches are gone (and no-one complained), at least we can see interesting games whilst we enjoy our deserved Christmas break.

Only in England, the country that invented the game, can the luxury of games over the holiday be permitted. I remember as a boy, that on Boxing Day I always went to game with my father, brother, uncle and cousins. Whatever the game. It was tradition. We love football, and to be cold for a while watching Northampton against Brentford was to enjoy – being cold just meant the halftime tea or Bovril tasted better and warmed you more. As a teenager Boxing days was derby day, Arsenal v Tottenham, a game never to be missed. I have special memories of a 2 – 0 at Highbury in front of 57,000, or having a tough time getting to White Hart Lane as the Underground didn’t have a full service (apart from the fact that –shit- ground is miles from any station), to see a fantastic 2 – 4 to the Arse. Years later, when I spend Christmas in the UK, we still follow the tradition. Boxing Day, we go to football. No arguments. Not that anyone needs any convincing.

The invasion of foreign managers and players, from cultures where they have a 3 week break over the holidays, will, sooner or later, finish off our English tradition of playing more games at Christmas and New Year. I listen horrified as a player pleads tiredness after just 10 games. I stare open mouthed as Wenger demands a winter break. But I’m not surprised.

Happiness in football is now a precious commodity. It doesn’t really exist. You can still sense a tiny weeny of the child who wants to play day in day out in an English player, or in the fans of clubs like Derby, Leicester, Leeds o Bristol, with their commitment and hope for the future, their faith that this game will be the start of another golden age. That is why, in England, you can have league fixtures at Christmas and New Year. You can play Championship on a Tuesday, even if it coincides with Champions League. You can play the FA cup on a Saturday. You can have a second cup competition in midweek. You don’t see a reduced attendance; you get the same gate, or more.

On the continent, in Italy, in Spain, they have the break. Logical. Why would they play at this time of year? The players certainly aren’t going to demand games. It seems like that once you are a professional, for whatever reason, due to pressure, demands of success, players prefer to play the minimum. The innocence of the child who loved to play all the time, has been crushed by the demand to win. WIN. Not play. WIN. The fans are the same, you won’t see them demanding games over the holiday, maybe only the hardcore few, who, like there English counterparts, still believe in romanticism and that the next game is a new beginning. But the reality is that it’s hard to get fans into the stadiums on a normal weekend. You see swathes of plastic, people constantly complain about times, ticket prices; any excuse is a good one not to go. Then you have the “it’s better those dogs don’t play”, because not every team can win. Set a game for a Wednesday, and lose half your support. Play a cup match and see the gate disappear. Say that we need to reduce the number of teams in Primera and Segunda so they play less, and see them nodding in agreement.

So, enjoy the English football festival over the next few days. I think we have 2, maybe 3 years more before the sad cynicism that rules the game abroad stamps out the little happiness that remains.

Tuesday, December 25, 2012

Vacaciones

Creo que los que seguimos el fútbol inglés deberíamos de disfrutar más de la temporada o dos que nos queda por ver fútbol en estas fechas navideñas.

Un vistazo al calendario da autentico gozo. Jornadas mañana, el sábado y el martes. Aunque ya pasaron a la historia aquellos tiempos en la que jugaban 2 jornadas en dos días sobre unos campos muy pesados y nadie se quejaba de estar cansado, por lo menos podemos disfrutar de partidos interesantes mientras disponemos de unos días de merecido descanso.

Desde luego Inglaterra, país inventor de este deporte increíble, puede permitirse el lujo de jugar en estas jornadas. Recuerdo desde pequeño que en "boxing day" tocaba ir con mi padre, hermano, tíos y primos a un partido. El que fuera. Era tradición. Nos gustaba el fútbol, y pasar frío para ver un Northampton contra Brentford era disfrutar, así el té o Bovril del descanso sabía aún mejor. Ya de joven el día después de navidad casi siempre significaba el derby Arsenal - Tottenham, partido como para no perderlo nunca. Recuerdo en especial un 2 a 0 en Highbury con 57,000 en las gradas, O pasarlo realmente mal para llegar a White Hart Lane debido a que el metro, el Underground, funciona con servicio mínimo ese día (aparte de que ese campo -de mierda- está a tomar por culo de una estación), para ver un fantástico 2 a 4. Pasado los años, cuando voy a pasar la navidad en Inglaterra, seguimos la tradición. El Boxing Day, vamos al fútbol. No se discuta. Tampoco hay que convencer a nadie mucho.....

La invasión de jugadores y técnicos foráneos, donde su cultura futbolística dicta que desde antes de navidad hasta pasado reyes toca descansar, antes o después, acabará con la tradición futbolera inglesa de jugar más en estas fechas. Escucho horrorizado un jugador decir en la jornada 10 que está saturado. Anonadado me quedo cuando Wenger pide un parón navideño. Pero no me sorprende.

La alegría del fútbol ya es algo muy precioso. Apenas existe. Se atisba en el jugador inglés todavía esas ganas, como de un niño, de jugar, jugar a todas horas, jugar día tras día. Se le nota en los aficionados ingleses, aquellos que siguen el Derby o el Leicester, Leeds o Bristol City, con sus ganas y su esperanza en el futuro, su convencimiento de que este partido será el comienzo de una nueva época dorada. Por eso, en Inglaterra, se puede jugar en estas fechas. Se puede jugar Championship o First y Second un martes, a pesar de que hay jornada champions. Se puede jugar la competición copera los sábados. Se puede jugar una segunda competición copera entresemana. No va menos gente. Van los mismos, o más.

En el continente, en Italia, en España, hay parón. Lógico. ¿Cómo van a jugar en estas fechas? Los jugadores no van a pedir jugar. Parece que una vez te haces profesional ya, por lo que sea, por presión, por exigencias, prefieres jugar lo mínimo. La inocencia del niño que disfrutaba jugando, se ha apagado con la exigencia de ganar. GANAR. No jugar. GANAR. Lo mismo los aficionados, tampoco van a ser muchos los que piden partidos, acaso solo los núcleos duros de fieles, los esperanzados, como sus compañeros ingleses, que todavía tienen el romanticismo de creer en los principios de mejores tiempos en el siguiente partido. Pero la realidad es que jornada tras jornada se ve mucho plástico, quejas de horarios, precios y fechas, excusas de todo tipo, y para ver a esos perros......ufff...."más vale que no juegan"....porque todos no pueden ganar. Pon un partido el miércoles, y va la mitad de gente. Juega copa y ver descender la entrada. Decir que hay que reducir Primera y Segunda a menos equipos y menos jornadas y la mayoría estarán de acuerdo.

Por eso, disfrutemos del festival de fútbol inglés en estas fechas. Que creo que quedan 2, máximo 3 temporadas hasta que el cinismo y la tristeza acaban con la poca alegría que queda.

Monday, December 10, 2012

El Camino De Menos Resistencia

No voy a hablar de lo acontecido el pasado sábado de Sabadell. Bueno, solo un poco. A Matilla se le fue la olla. Como me fue a mi también. Los arbitrajes se repiten semana tras semana. Nos ningunean y nos chulean. Llego a nivel de hartazgo e desesperación que no conocía. Tenemos un problema importante. El Real Murcia, con 10, valiente, controló el partido, los jugadores se esforzaron al máximo, sudaron la gota gorda para no solo igualar, sino ponerse adelante en el marcador. Estaban a unos segundos de llevar un merecidísimo triunfo, contra todas las adversidades. Cuando estas a punto de lograr algo, algo en que te has empeñado, le has dado el 100%, y te lo quitan así tan injustamente…dicen que hay que ser profesional…..Matilla lo fue junto con el resto de sus compañeros, remontando en inferioridad……para que un señor arbitro, que en la semana hará de otra cosa, vaya a equivocarse de aquella manera tan amateur. De nuevo Montilivi pasó por mi cabeza. Menos mal que en esta ocasión la situación es bien distinta – pero mira, si nos faltan dos punticos en Mayo para estar en ascenso, para lograr el play-off o para evitar el descenso (sobre todo en este caso), ya cagaremos en la madre del arbitro igual o peor que lo hizo Matilla.
 
Don Javier Matilla, con sangre en las venas. Humano. Aunque sólo dura una temporada en el Real Murcia, ya será inolvidable. Jugador que dentro de 15 o 20 años recordaremos su paso por el Murcia y aquel mágico “Pananekazo” al Elche. Y por haber dicho a un señor intocable lo que algunos Murcianistas teníamos dentro como una olla a presión desde hace años. La rabia. La desesperación.
Pero ojo, la misma rabia y desesperación que siento cuando en Murcia se critica a Matilla antes que al árbitro. O el lunes en el trabajo cuando sientes los codicos y risicas contenidas. O cuando la mitad de estadio pita a Kike cuando falla en lugar de animarle (¿Lleva mas goles fuera? No monkey on his back). La misma que sentí en la vieja Condomina cuando Richi fuese sustituido entre pitos y aplausos. La misma que sentí en la NC cuando Richi fue sustituido vistiendo la camiseta del Tenerife, la única ocasión que se fue sin división de opiniones. La misma que siento cuando el Madrid juega un amistoso en Murcia y hay peleas para las entradas. Lo que siento cuando un rancio saca su pañuelo con una sonrisa de oreja a oreja, o cuando la Redonda se llenada cada Mayo con triunfos de otros equipos. O cuando veo que la tribuna entera pasa 60 minutos comiendo pipas y es incapaz, sí, incapaz de hacer unas palmas a favor de su equipo. Cuando veo que el vendedor de pipas lleva la camiseta del Madrid. O de pensar que hay 5 posibles salidas del Samperdome cuando un árbitro la lía gorda….y que cuando lo hacen una y otra vez, y gordísima, somos 15 los que quedamos a chillar. La mayoría….corriendo para casa, no sea que vayan a perder un gol de Messi o una bicicleta de Ronaldo. Me desespera. Como cuando la culpa es de Lucas Alcaraz cuando nos marcan en fuera de juego en el 94’.
Los árbitros son malos. Pero por ser mal dirigidos y sin criterio. Cada semana no sabes lo que te vas a encontrar. Una semana el hombrecito viene con ganas de protagonismo, y reparte 4 tarjetas light en los primeros minutos, para luego tener que tragárselos por faltas iguales o peores. O pitar según las tarjetas que ya ha repartido. A nosotros no nos perdonan ninguna. A los rivales, muchas. Las manos….nadie, nadie sabe el criterio. En el mismo partido es tarjeta o nada y todo lo contrario. Ojo, no acabo de creer en las teorías de conspiración. Para nosotros no es nada nuevo. Llevamos años así. Creo que simplemente, repito, malísimamente dirigidos, mal seleccionados y sin disponer de un criterio claro a la que agarrarse. Con sangre en la venas. Humanos.
Tan humanos que buscan el camino de menos resistencia. Cuando pitan al Murcia……si ni la afición en su mayoría resiste, los dirigentes menos aún, que aquí hay 5 posibles rutas de escapada, y que aquí no hemos salido en ningún telediario, en caso de equivocarse o tomar una decisión……ellos, como el agua. Es triste, pero por la razón que sea, el Xerez o el Mirandés son menos porosos. O nosotros más.
Sé que es utópico, pero deberíamos apretar los dientes entre todos……dirigentes y rancios incluido, a favor del Murcia, sin fisuras. Que si los árbitros vean grietas……por allí escapan. Perdona que sea pesimista, pero hasta no hay un Murcianismo sólido e unido, que grita a favor en todo momento, continuarán los arbitrajes pésimos para el Real Murcia.

Thursday, December 6, 2012

Old Post : La Giralda? Cardenal Belluga!

Acho......one of my favorite places in Murcia is the Plaza Cardenal Belluga. Although I'm lost to religion many years ago, the side of the cathedral that opens onto the Plaza is quite spectacular, almost leading one to a religious experience. The detail of the stonework, the apostles looking down, the originality, the scale of it, the backdrop of the clocktower that dominates the town.....how did they manage to put it all together so long ago?

Any visitors, I always make a point of showing them this place. I try to make it quite late (a half empty square has it's own sound, an atmosphere almost like you don't have to share the scene with anyone else), an after dinner stroll, always entering from Glorieta, making no build up so nothing is suspected. It's amazing that such beauty isn't very well known - so when they turn the corner onto the square and are confronted with something so special but so unexpected, the moment that the first time observer is stopped in their tracks, open mouthed and wide eyed.....makes me proud of my adopted home.

Just last night, with a business visitor from California, only in Spain for his first visit and only for 24 hours, it again took the breath away.....for both of us.

If I can put a small "but" on the square....it's the Council building directly opposite. I'm not going to do a Prince Charles and call it a "hopeless carbuncle on the face of an old friend", as in itself it's an original and interesting piece of architecture. But it's soooooo out of place......like Tottenham Hotspur in the quarters of the Champions league.



Photos : By day and by night, special.

Monday, December 3, 2012

In Search Of The Lost Fans

For the real football fan there has to be uncertainty. Those pre-match butterflies. Fear. Call it what you want. That is what differentiates us from the “new fans” who only follow a winning club, or those who declare a love for the game without any affection for a particular club (these are on the increase – I can them Spectacle-ists). Without defeats or draws, I think real fans would stop going. Without uncertainty, the game becomes a mere procession, and then….why bother to turn up and support and sing, make an emotional investment, when everything is already said and done to 99% probability?  

When a competition can only be won by one of the participants, it isn’t a competition any more”. This isn’t a phrase from some philosopher or writer; this just came into my mind on Saturday evening while I observed FC Barcelona dish out yet another thumping to less fortunate opposition. And I say less fortunate, because the distance between Barcelona and Real Madrid and the rest increases each year. I know that Real Madrid aren’t on top form right now but, does anyone really doubt that they will end up either first or second and a considerable distance clear of third?

Barcelona’s 5 – 1 win isn’t that important. What is, worryingly, even for Barcelona, were the empty seats. Canal+’s commentator said around 30,000 free seats at the Nou Camp. I know that people will complain about prices, cold weather or whatever, but I think the problem may be that the football on offer, so admired by many, is turning the real fan away.

Real fans support their teams. So much indeed, that if you cut them they bleed whatever colour they follow. It takes us a week to get over a defeat. But we do understand other club’s real fans. We enjoy our team’s goals and our victories, but we do have a point where we suffer others fans defeats and misfortunes. We have been there. When our team is winning by 3 or 4 goals, we still sing, of course, but we don’t have the thirst for utter destruction I see in the newer fans. I say this as I can see they are approaching sadism. On Saturday I watch wide eyed as Barcelona’s fans booed Alex Song for a missed pass when 4 – 1 up. Or berated the referee for not giving them a soft midfield foul while winning 5 – 1.

These fans seem to want to see a rival destroyed, and that is what they consider a spectacle. That’s fine, but if that is what we want, it needs to be available to all, not just for the privileged few. Like in the NFL or NBA, where the wow factor, the spectacle, is demanded. But there, those in control recognize that seeing humiliation every week isn’t good, so they make sure the weak get a fair crack. The last team gets first pick of the draft, or they exchange that right for proven players they may want. Balance. Uncertainty. Competition.

I consider myself a real fan. I prefer the possibility of a draw or a defeat, but I belong to an ever declining minority. In Spain it is complicated. The sports press are so partial to 2 teams, that they ignore or brush aside all others, making the 2 ever more powerful. These 2 dominate the nominations for the “Balón d’or”, but the third and fourth placed teams cannot compete financially against the 15th placed team in the Premier league, or the 11th placed team in the Bundesleague.

I think we need to be aware of the damage this does to the rest of the league. Abroad people are more like real fans than the spectacle-ists. We have to recognize that football fans abroad, although enjoying Madrid and Barcelona goals, don’t like to see destruction, but do enjoy a tight game. Or said another way, competition. When you compare how much the Premier league and other foreign leagues bring in from outside their own borders, La Liga’s selling power is ridiculously low. The thrashings may sell in countries with a similar demand (no offence), where everyone supports a winning side, like Morocco or Saudi Arabia. But who suffers when La Liga misses out? Yes, the weak. The Madrid and Barcelona snowball just grows and grows.

Real Fans are turned off as the competition……isn’t really a competition any more.

Sunday, December 2, 2012

En Busca del Hincha Perdido

Para el hincha del fútbol siempre tiene que haber incertidumbre. El gusanillo pre-partido. El miedo. Llámalo como quieras. Es lo que nos diferencia del nuevo seguidor que solo se apunta a un club que gana, o los que se declaran muy futboleros pero sin vínculo afectivo por ningún club (estos van en aumento – los llamo “espectaculistas”). Sin derrotas o empates, el hincha creo que dejaría de ir. Sin incertidumbre, el partido sería una mera procesión, y entonces, ¿para que ir a presionar, a animar, a hacer una inversión emocional, cuando está todo hecho al 99%? 

 “Cuando una competición solo lo puede ganar uno de los participantes, deja de ser competición”. No es la frase de algún filósofo o escritor, que esto me vino a la mente ayer por la noche, mientras observaba como el FC Barcelona ejecutaba otra goleada contra otro rival menos afortunado. Digo menos afortunado, porque el distanciamiento entre Barcelona, Real Madrid y el resto va en aumento cada año. Ya sé que ahora mismo el Real Madrid no esta en su mejor momento, pero….¿alguien duda de que acabara siendo primero o segundo a una distancia considerable del tercero?

La victoria del Barcelona de 5 a 1 es lo de menos. Lo importante, lo preocupante, incluso para el Barcelona, son las butacas vacías. Según el comentarista del Canal +, unos 30,000 libres. Ya sé que la gente se quejará de los precios, del frío o de lo que sea, pero yo creo que ese fútbol tan admirado por muchos, esta acabando con los hinchas. 

Los hinchas somos de nuestro equipo. Lo somos tanto que sangramos el color de la camiseta. No levantamos la cabeza durante una semana si perdemos. Pero somos entendedores de otros hinchas de otros sentimientos. Disfrutamos de los goles y de las victorias propias, pero sí tenemos un punto donde sufrimos las derrotas y desgracias ajenas. Los hemos vivido. Cuando nuestro equipo gana por 3 goles, seguimos cantando, claro que sí, pero no estamos con exigencias de destrozo. Digo esto, por que veo que los “aficionados” de los grandes rozan el sadismo. Anoche mismo quedé anonadado viendo como el Camp Nou abucheaba a Song por perder un balón con 4 a cero en el marcador. O como el árbitro se lleva una bronca por no pitar algo dudoso en el centro del campo con 5 a 1.

Este tipo de afición sólo busca el destrozo del rival, y lo considera un espectáculo. El espectáculo esta muy bien, y si eso es lo que queremos, que sea disponible para todos y no sólo a unos privilegiados. Tipo NFL o NBA, donde es lo que la gente demanda. Pero allí los que mandan saben que el destrozo no es bueno. Allí el reparto es justo. Allí el equipo que queda último tiene la primera elección en los draft. O cambiar la elección de draft por jugadores que quiere. Equilibrio. Incertidumbre. 

Soy hincha. Prefiero la posibilidad de empate o derrota, pero formo parte de una minoría en declive. En España es muy complicado. Con una prensa deportiva parcial de dos equipos, que directamente ignora o ningunea el resto, estos dos tienen cada vez más poder. Ellos dominan los nominados para el “Balón d’Or”, pero el tercero y el cuarto no pueden competir a nivel económico contra el 15º de la Premier o el 11º de la Bundesliga.

Creo que hemos de ser conscientes del daño general para el resto de equipos. En el extranjero son mas hinchas que “espectaculistas”. Hay que reconocer que los futboleros en el extranjero, aunque sí disfrutan de los goles del Barcelona y Madrid, no compran destrozos, pero sí incertidumbre, o lo que es lo mismo, competición. Los números de ingresos de la Premier y otras ligas en el extranjero, dejan en ridículo lo que ingresa La Liga. Los destrozos venden en países de similar (sin ánimo de ofender) exigencia, donde se apunta a ganador, tipo Marruecos o Arabia Saudí. ¿Quiénes sufren de los menos ingresos? Los débiles. Y así las bolas de nieve de los dos afortunados siguen en aumento.

Se pierden hinchas. Que la competición….esta dejando de ser competición.

Real Murcia 0 Real Madrid B 0

I know it's a boring subject but.......Real Murcia really shouldn't have to face Real Madrid's B team. I mean....no other professional league let B sides adulterate their competition, but then I suppose we shouldn't be surprised as the people who run the game in Spain are ineptitude personified.

An injury hit Real Murcia did well and probably deserved to win agianst a talented Madrid B side.

Real Murcia :
Javi Jimenez – Molinero – Jorge – Oscar Sanchez – Tagliafico – Nafti – Eddy (Albiol 60’) – Matilla – Junatan (Pifarré 90’) – Ruso Garcia – Kike (Acciari 75`)

Madrid B :
Mejias – Juanfran – Mateos (Derik 9’) – Nacho – Casado – Alex (Borja 73’) – Mosquera – Omar – Cherysev – Jese (Lucas 87’) – Morata.

Referee : Mr. Gonzalez Fuertes. Deserves his own post.

Att: Just 7.630 on a cold Friday evening.