Aleeeee Real Murcia .....

Wednesday, June 20, 2012

Adios Iñaki......

El casi inevitable despido de Iñaki Alonso llegó ayer. En una corta y poca elegante nota en la página oficial del club anunciaban que:


“La Comisión Ejecutiva del Club, después del análisis y valoración de lo acontecido en la vigente temporada, y tras las reuniones que ha mantenido en las últimas fechas con los responsables del primer equipo, ha considerado que no es idónea la continuidad de D. Iñaki Alonso para la consecución de los objetivos marcados por el Consejo de Administración, a cuyo efecto, en los próximos días iniciará las conversaciones pertinentes para llegar a un acuerdo que ponga fin a la vinculación existente entre las partes”.

Creo que como mínimo Iñaki merecía unas palabras de agradecimiento. Sacó el club de segunda B en tiempo record, y a pesar de tener parte de la culpa por la nefasta segunda vuelta esta pasada temporada, no fue ayudado por varios jugadores que decidieron que el mínimo esfuerzo era la manera de provocar su despido. Para mí fue una actitud muy egoísta, y una falta de respeto al club y sus seguidores. También deja al descubierto que nuestro ausente dueño no es capaz ni de inspirar ni de llamar al orden a los jugadores.

Goodbye Iñaki.......

The almost inevitable sacking of Iñaki Alonso happened yesterday. In a short and rather inelegant note on the official website, the club announced that :


“The executive commission of the club, after analyzing and assessing events of the past season, and after recent meetings with first team staff, have considered that to continue with Mr. Iñaki Alonso would not be ideal for the achievement of the objectives set by the board of directors, and to that effect, in the next few days pertinent conversations will take place to reach an agreement that ends the connection between the two parties.”

I feel that Iñaki deserved at least a message of thanks. He did pull the club out of segunda B in record time, and, although to blame in part for the terrible performance in the second half of the season, was not helped by a set of players who decided that minimum effort was the best way to see Alonso removed from his post. To me that is extremely selfish – and disrespectful to the club and it’s fans. It also exposes the fact that out absentee owner is not able to either discipline or inspire the players.

Monday, June 18, 2012

¿Rumbo?


Un equipo de fútbol no es como una casa o un coche. Ni se parece a otros tipos de negocio.

Una casa o un coche tiene un dueño, la gente le puede gustar el tuyo, a ti te puede gustar el de otro, pero no hay un vinculo emocional o obligaciones de guardián por parte de otros con un interés en ello. Los negocios fabrican productos o hacen servicios, y el éxito, en términos simples, está en producir tu producto o servicio y poder venderlo en un precio y en una calidad que hace lograr ganancias. Significa que tu producto tiene calidades que atrae a los clientes que pagan unos precios que permite vivir el negocio. Los accionistas quieren que su inversión se vea multiplicada. Hay pocos “detalles” como decisiones arbitrales, o vientos que hacen que un disparo que va dentro se desvía para fuera. En los negocios todos pueden ganar, una imposibilidad en el fútbol.

Ser propietario de un equipo de fútbol es diferente. Puede ser que tengas que satisfacer a accionistas, pero se lleva un peso importante de ser el guardián. El club puede ser tu juguete, pero en realidad solamente llevas el batón, llevando el honor de club, su patrimonio, su herencia y su bien estar adelante, hasta que lo pasas al siguiente que tiene intenciones similares. Eso es lo ideal, pero en realidad casi siempre hay otras razones. Recientemente hay caso en los que los dueños han utilizado sus clubes para auto publicidad, como llave para favor políticos, como vehículo para otros negocios, o directamente para el blanqueo de dinero.
Por supuesto no hay garantías de éxito en el fútbol. Pero hay mala suerte, perdida de forma, árbitros y otros detalles que deciden tu destino. Pero si el dueño trabaja según un plan, reduce el riesgo de mala suerte, y hace todo lo posible para tener un trato normal por parte de los árbitros, tienes más posibilidades de que aquellos “detalles” te benefician. Entonces, ¿Por qué casi siempre al Real Murcia le salen las cosas mal? ¿Por qué nuestro dueño inspira tanta negatividad por parte de la afición?

Presidente Jesús Samper (Madrid, 1950) es muy conocido en el fútbol Español, y es ex secretario general de la Liga. Compró el Real Murcia en 1998, estando en segunda B y con un futuro débil e incierto. De los empresarios locales, nadie había dado un paso al frente en su momento de necesidad. El fue el promotor de la mudanza desde el decrepito pero querido La Condomina a los modernos instalaciones de la Nueva Condomina (se había hablado de un estadio nuevo durante décadas pero nunca se hizo). Sobre el terreno de juego, bajo su mando los resultados son irregulares; sólo dos temporadas en Primera (ambos terminaron en descenso con tiempo de sobra) y muchas temporadas mediocres en segunda, y hasta un nuevo bajada a segunda B en la campaña 10/11. A pesar de los recelos y dudas, aquí sigue. Pero hay muchos sospechas sobre sus motives, sus otros intereses en negocios de la región, aparentemente sin vinculación con el Real Murcia pero que se benefician de su nombre y del hecho de que el club es una “patata caliente” para los políticos que creen que con Samper está en buenas manos. Ser dueño del club indudablemente ha traído favor político. Parece que otros negocios se benefician y el Real Murcia no. Se percibe que toda decisión se toma en Madrid, y que la dirección del club está muy lejos de tener prioridad, y que hay poco apego emocional o sentimiento por el club. La pregunta de cómo un empresario de éxito puede tener un historial tan mediocre en su periodo de mando, se hace con regularidad. (Hay que decir que sus logros no son ni mejores ni peores que sus antecesores).



Personalmente no dudo de su deseo de llevar el Real Murcia al éxito. Pero sus métodos claramente fallan. No digo que debemos de haber ascendido justo un año después de salir de segunda B. Estoy diciendo que en los últimas 5 campañas hemos flirteado con el descenso a segunda B, hemos descendido, y hemos juagado en segunda B. Cualquiera puede pasar una mala campaña – pero correo peligro años tras años huele a mala administración. Como los peñistas pusieron en su pancarta ”Años sin rumbo”. Cuando repasas los integrantes del consejo de administración, no cuesta mucho descifrar el porqué. El nepotismo (hay 4 de la familia Samper), hombre que digan “sí”, dos murcianos de relleno y un representante de las peñas. Recuerdo no hace mucho un consejo celebrado en Madrid a la que los murcianos ni fueron invitados. Imaginar lo que puede valer sus opiniones. No puedo imaginar una empresa con años de bajo rendimiento que no sufriera cambios a nivel de consejo. ¿Samper aceptaría tan bajo rendimiento en unos de sus otros negocios? Estoy seguro de que los jóvenes Samper del consejo (J.A. Samper de Miguel y Gonzalo Samper de Miguel) son capaces, preparadísimos y buenos chicos Madridistas, pero ¿Van a gastar su tiempo en cuestionar o hace esfuerzos en el Real Murcia? Espero estar equivocado, pero lo dudo mucho. Luego está la casi total reticencia para decir una palabra en contra de los árbitros – y vamos a ver, es que una y otra vez estamos siendo perjudicados. ¿Cuál es el problema? ¿Vamos a tener peor trato aún? Me gustaría ver a Samper dar un puñetazo en la mesa, demostrar un poco de emoción y defender a su club. Ganaría respeto entre la afición, y quizás, solo quizás, haga que un árbitro piensa antes de pitar un penalti inexistente en contra o negarnos un o clamoroso a favor. Intentarlo no va a empeorar nada.

Han pasado semanas desde nuestro último partido. Desde fuera parece que poco o nada ha cambiado. Dentro pueden haber tomado una decisión sobre Iñaki Alonso, pero no dicen nada. A pesar de la afirmación de Jesús Samper de que la exigencia mínima es lograr entrar en el play-off, no veo razones para pensar que la temporada 12/13 va a ser muy diferente de los 5 anteriores. La mayoría de la plantilla sigue. Quizás no cambian de entrenador. No hay dinero. Puede que suene la flauta, pero no veo como vamos a ir de lograr menos puntos que cuando descendimos en 9/10 a de repente estar arriba. En mi negocio decimos que la calidad y el éxito son el resultado de una serie de buenas decisiones tomadas durante un largo periodo de tiempo – y no son casualidad. El hecho de que el Real Murcia todavía carece de ciudad deportiva tan imprescindible para cultivar jóvenes talentos, es preocupante. Talento local cuesta poco, tiene vínculos con el club, y al final contribuye vía buenas actuaciones o ingreso de dinero vía traspasos.



La campaña de abonos para 12/13 parece ser un caso ejemplar de cómo no hacer las cosas. Tras una campaña mala, utilizar la misma palabra que los peñistas….”Rumbo”….es muy extraño. O craso. O tonto. El diseño es amateur; parece que estamos en navidad (¿que hacen esas montañas allí?). ¿Qué es lo que han pensado? ¿El “rumbo” es seguir a una estrella y encontrar a Jesús?

Tampoco entiendo el proceso lógico o económico detrás de la “Grada Joven”. Muy Buena idea, por cierto, de dar los menores de 25 un sitio económico donde congregarse. La lateral está prácticamente vacía desde la inauguración del estadio. O supercaro es otra manera de describirla. Puedo entender el porqué decidieron poner la Grada Joven allí con un descuento. Pero aún así es más caro que otras zonas del campo. ¿Creen que los menores de 25 van a estar dispuestos a pagar más por ver un poco mejor? ¿O esperan muchos nuevos abonados en esa zona? Lo que sea, parece que no han pensado mucho en ello, y creo que está condenado al fracaso.

Sé que es un momento fácil para criticar, pero estaré con el equipo pase lo que pase. Solo que estoy muy decepcionado de la administración de los guardianes actuales de mi club. Necesito tiempo y esfuerzo….un plan, una dirección. Y ahora mismo no creo que tengamos.

On course?


A football club isn’t like a house or a car. It isn’t even like any other type of business.

A house or a car has an owner, people may like yours, you may like someone else’s, but there are no emotional attachments or obligations of custodianship on the behalf of others with an interest in them. Businesses make products or services and sell them, and success, in simple terms, is to produce your product or service and be able to sell it for a price and in a quantity that allow you to turn a profit. That means your product has qualities that attract customers to pay the asking price that makes the business a living. Shareholders in a business want their investment to multiply. There are few “details” such as a refereeing decision going your way or a gust of wind diverting a goal-bound shot wide. In business everyone can win, something of impossibility in football.

Owning a football club is altogether different. You may have shareholders to satisfy, but you also have the weight of custodianship to carry. The club may be your plaything, but you are only really a baton holder, carrying the clubs honour, heritage and well-being forward, until passing the responsibility on to another with similar intentions.  That’s the ideal, but the reality is all too often very different. Recently owners have used clubs for self publicity, as a key for political gain, as a vehicle to other bigger business, and worst of all for pure and simple money laundering.

Of course in football there are zero guarantees of success. There is bad luck, loss of form, referees and other details that decide your fate. But if your owner works to a plan, reduces the risk of bad luck and does his upmost to ensure a fair deal from the referees, you have more chance of those “details” going your way. So why do Real Murcia seem to be on the wrong end of so much? Why does our owner inspire such negativity from the fans?

Chairman Jesús Samper (Madrid, 1950) is very well known in Spanish football, a former president of the Liga, he purchased the club in 1998 in Segunda B and with a very shaky and uncertain future. No local businessmen had come forward in the moment of need. He has overseen the move from the decrepit but beloved La Condomina to the plush surroundings of the Nueva Condomina (a new stadium had been talked about for decades but never achieved). On the field our record under him hasn’t been great; just 2 seasons of top flight football (both ending in early relegation) and many campaigns of mediocre fair in Segunda, and even another dip into Segunda B in season 10-11.  Despite people’s misgivings, he’s still here. But suspicions of his motives are abundant, his other business interests in the region seemingly unattached to Real Murcia but that benefit from the name and from the fact that the town’s club are a “hot potato” for our politicians and is therefore seen as in safe hands with Samper. Club ownership has equalled political favour. Other business interests also seem to benefit where Real Murcia don’t. The perception is that meetings are in Madrid, and that the management of the club is far from top priority, and that there is little emotional attachment or feeling for the club. The question of how such a successful businessman can have such an average record whilst in ownership of the club (a record, let’s not forget, is no better or worse than that of this various predecessors) is often asked.


Personally I don’t doubt his desire to make Real Murcia successful. However the methods are clearly not producing. I’m not saying that we should have expected immediate promotion to Primera after coming up from Segunda B. I’m saying that for the last 5 seasons we have either flirted with relegation to Segunda B or been in Segunda B. Now anyone can have a bad season – but to be continually in danger stinks of mismanagement. As the Peñistas so succinctly put it, ”Años sin rumbo” (Years without direction). When you look at the make-up of the board, it’s not hard to see why. Nepotism (3 other Samper family members) and yes men, token locals and one fan representative. I can remember a case where the locals weren’t even invited to a board meeting. I can’t imagine a business with years of underachievement not having a shake-up; indeed would Mr. Samper accept such poor performance from another of his businesses without a change in management? Or the addition of a non-executive post so useful for asking difficult pointed questions and to query decisions? I’m sure the young Sampers’ on the board (J.A. Samper de Miguel and Gonzalo Samper de Miguel) are nice capable and Madridista lads, but are they going to query anything or spend time and effort on Real Murcia? I hope I’m wrong, but I very much doubt it. 

Then there is the almost total reluctance from within the club to say a word in criticism of referees – and let’s face it, time and again we are on the wrong end. What is the problem? Could we get even worse treatment? I would love to see Samper thump a table, show some emotion and stick up for his club. Earns brownie points with the fans too. And maybe, just maybe, your referee will think twice about awarding that dodgy penalty against us or refusing that stick on pen for us. It won’t hurt to try.

Weeks have passed since our last game. From the outside it seems nothing has changed. Inside they may have already decided on the future of coach Iñaki Alonso, but they are not letting on. Despite Jesús Samper’s assertion that the “minimum requirement” for the 12/13 season would be to reach the play-off, I can see no reason to think 12/13 will be any different from the 5 previous seasons. The bulk of the squad will continue. There may be no change in the manager. Money is tight. It could be that the stars align, but I can’t see how we can go from a lower points score from that obtained when being relegated in 9/10 to suddenly being a top side in the division. In my business we say that quality and success are the result of a series of good decisions made over a long period of time, and are no fluke. Real Murcia still has no decent training facilities so central to bringing young talent through the system. Talent that costs little, has emotional ties to the club, and ultimately either contributes to the club with performance or transfer money incoming.



The campaign poster for 12/13 season tickets seems to be a case in point for how not to do things. After a poor season, using the same word (“Rumbo” – meaning course or direction) as the fans used to clearly criticize the way the club is being run is rather strange. Or crass. Or dumb. The design is amateur; the look is Christmas (what are the mountains about?). What is the thinking? Is the “rumbo” to follow a star and find Jesús? (no pun intended). 

I also don’t get the thought process or economic reason behind the “Grada Joven” (Young stand). The idea is great; give under 25’s a cheap option and a place to gather. The lateral has been almost empty since the stadium opened. Clearly overpriced is another way to describe it. I can see why they decided to put the “Grada Joven” there with a 40% discount on normal price. However this still makes it more expensive than other sectors of the ground. Do they think under 25’s will be willing to pay more for a better view? Or do they expect a flush of new customers to come in? Either way they evidently haven’t though it through very well, and I feel it’s doomed to fail.

I know now is an easy time to be critical. But I’ll be behind the team come what may. I’m just frustrated by the clubs current custodians’ management. It needs time and effort....a plan.....and right now I don't think we really have one.

Friday, June 15, 2012

New Dawn?

The season tickets for next season will be on sale from next Monday 18th June. The prices have been minimally reduced – the club preferring to ignore the German model of low prices to fill the stadium – to stick with Real owner Samper’s method of betting on good results to obtain higher prices on match-day sales of tickets. This has backfired year after year – maybe an empty stadium doesn’t inspire our players or intimidate referees into fair treatment.

The promised reductions don’t really amount to much, around 10% in total. There are some new categories, for the unemployed and for the under 25’s (Grada Joven). This hasn’t really been thought through. If the object was to create a cheaper option for the young, it will fail miserably. In their wisdom they have limited this to the “Lateral inferior” – the usual price for this sector is €360 – under 25’s have a 40% discount, so €216. Compare this to the €180 for behind the goals (not taking into account any discounts). Any short of cash youngster will take the cheaper option. I suspect that, this badly conceived “offer” will fall flat on it’s face. 

Full list of prices here

Apologies for lack of blog......been a busy boy.